Lo que hace bien y lo que hace mal

Columna "Conexiones" del programa del 13 de abril en "Hablando de City Bell".
Repasando las efemérides de abril intentaremos conectar la dinamita, los hidratos de carbono, los icebergs, la marihuana y City Bell.



Alfred Nobel nació en octubre de 1833 en Suecia. Fue un químico, ingeniero e inventor que en 1894 compró una empresa siderúrgica que convirtió en una importante fábrica de armamento. Nobel acabó amasando una fortuna durante su vida gracias a sus 355 inventos, entre los que se encuentra la más famosa: la dinamita.
Cuando falleció su hermano Ludvig, por error un periódico francés (creyendo que el fallecido era Alfred), publicó un obituario titulado "El mercader de la muerte ha muerto"

Este artículo lo desconcertó y le hizo pensar sobre cómo sería recordado, inspirándolo a cambiar su testamento. Un año antes de morir Nobel decidió que su fortuna debería emplease en crear una serie de premios para aquellos que llevasen a cabo "el mayor beneficio a la humanidad" en los campos de la física, la química, la fisiología o medicina, la literatura y la paz.
Cinco argentinos recibieron desde entonces este prestigioso premio: 
  • Carlos Saavedra Lamas (Nobel de la Paz en 1936)
  • Bernardo Houssay (Nobel de Fisiología y Medicina en 1947)
  • Luis Leloir (Nobel de Química en 1970)
  • Adolfo Pérez Esquivel (Nobel de la Paz en 1980)
  • César Milstein (Nobel de Fisiología y Medicina en 1984)
El pasado lunes 10 de abril se cumplieron 130 años del nacimiento de Bernardo Alberto Houssay (el segundo de los mencionados), quien recibió el premio por sus descubrimientos sobre el papel desempeñado por las hormonas pituitarias en la regulación de la cantidad de azúcar en sangre (glucosa) a través de la asimilación de los hidratos de carbono. Siendo además el primer latinoamericano laureado con este premio en Ciencias,
En su honor, en 1982 la Unesco estableció el 10 de abril (día del nacimiento de Houssay) como Día de la Ciencia y la Tecnología.



CIENCIA: Conjunto de conocimientos obtenidos mediante la observación y el razonamiento, sistemáticamente estructurados y de los que se deducen principios y leyes generales con capacidad predictiva y comprobables experimentalmente.
TECNOLOGÍA: Conjunto de teorías y de técnicas que permiten el aprovechamiento práctico del conocimiento científico.

La ciencia se encarga de estudiar las cuestiones a nivel teórico: su finalidad es formular leyes, principios y teoremas. En cambio, la tecnología sería su aplicación práctica en utensilios.
Las principales características de la ciencia, son la objetividad y el rigor. La tecnología en tanto (que deriva directamente de la ciencia) Es el conocimiento científico que soluciona problemas en forma racional y metódica.  La ciencia busca la verdad y la tecnología la eficiencia.
Si el objetivo de la tecnología son los resultados, se puede permitir atajos, recurrir a métodos empíricos, aprovechar conocimientos populares... Ejemplos: Conocimiento de propiedades medicinales de plantas, técnicas como la acupuntura o la homeopatía, el “sexto sentido”... 

La ciencia explica con precisión absoluta muchos fenómenos, pero no todos...
En esa zona de incertidumbre en la que la ciencia falla o todavía no llegó, aparecen soluciones que parecen contradictorias: ¿Quién sabe qué es bueno y qué es malo?
  • Hay muchísimos virus capaces de provocar la muerte, pero se usan esos mismos virus muertos o atenuados para producir vacunas que provocan que el organismo que las recibe forme anticuerpos y se inmunice a la enfermedad.. 
  • Con la dinamita inventada por Nobel podemos abrir caminos en una montaña o podemos destruirlos...
  • Muchos animales (ciervos, bueyes, monos, ratas, etc) se denominan “almizcleros” porque poseen una glándula que produce una sustancia grasa de olor fuerte y muy desagradable. Sin embargo, en dosis bajísimas esa sustancia permite la fabricación de los más exquisitos perfumes.
  • Los hidratos de carbono (objetos de los estudios de Houssay) son la base de nuestra pirámide alimenticia, el "combustible" que nuestro organismo necesita para ponerse en acción, pero consumidos en exceso se convierten en grasas.
  • Mañana, 14 de abril, se cumplen 105 años del hundimiento del Titanic, el mayor barco de pasajeros de su época. Paradojicamente, este rey de los mares, durante su viaje inaugural se hundió por chocar contra el mismo elemento sobre el que se desplazaba (el agua) sólo que con algunos grados de temperatura menos: hielo bajo la forma de un iceberg...
  • También este martes 11 de abril se conmemoró el Día Mundial de Lucha contra el Mal de Parkinson, (un compañero con el que comparto el viaje desde hace tres años) La ciencia ha avanzado mucho en su búsqueda de tratamientos contra este mal, pero en los últimos días apareció una alternativa esperanzadora: el aceite de canavis, obtenido de la planta de marihuana... Una sustancia que inmediatamente relacionamos con uno de los peores dramas de estos tiempos: la drogadicción.
¿Qué es bueno y qué es malo?



¿Qué cosas le hacen bien o mal al City Bell de hoy?
Visto “científicamente”, mucho de lo que está sucediendo en City Bell quizás pueda ser formalmente correcto:
  • Un propietario debería poder hacer lo que quiera con su propiedad
  • El desarrollo comercial debería estar regulado naturalmente por la ley de oferta y demanda...
  • El creciente “polo gastronómico” debería traer aparejado más puestos de trabajo, mayor inversión 
  • Las normas vigentes permiten las construcciones de hasta 3 pisos o 10 metros de altura
  • City Bell está cada día más lindo, iluminado, visitado,
Pero muchos vecinos estamos convencidos de que esto no está funcionando... Lo sabemos empíricamente, lo sufrimos, lo advertimos porque nos ha cambiado el ánimo, tenemos visiones apocalípticas sobre el futuro de nuestro lugar, nos perdemos en el tumulto de gente y no reconocemos a nadie, nos estacionan en cualquier lugar, tardamos en cruzar las calles...
No tenemos estudios ni estadísticas, simplemente lo sabemos

El asfalto, luces, viviendas, comercios... es decir: el progreso, es bueno en las dosis apropiadas
Nuestros padres llegaron aquí buscando calidad de vida. Querían que llegara el progreso... Hoy el progreso nos excede, nos intoxica, nos deja afuera, nos expulsa de nuestra propia casa...

Hoy el dulce aroma del progreso huele a almizcle...

De guerras y batallas

En el programa "Hablando de City Bell" estoy haciendo una columna llamada "Conexiones" en la que intento encontrar relaciones entre hechos relacionados con City Bell, pasados y presentes... Estas son mis "conexiones" del programa del 6 de abril: Efemérides de febrero, marzo y primeros días de abril: "Batallas libradas en estas tierras a lo largo de casi 500 años de historia…"



Hace 481 años, en febrero de 1536, Pedro de Mendoza fundó la ciudad de Santa María de los Buenos Aires.   Las referencias de lo acontecido en esos días se las debemos al diario de un soldado mercenario alemán, Ulrico Schmidl, quien acompañaba a Mendoza y se transformó, de esta manera, en el primer cronista de la relación entre los conquistadores y los querandíes, habitantes originales de estos pagos…
“Allí, sobre esa tierra hemos encontrado unos indios que se llaman Querandís, unos 300 hombres con sus mujeres e hijos; y nos trajeron pescados y carne para que comiésemos (...) Nos trajeron alimentos diariamente a nuestro campamento durante 14 días y compartieron con nosotros su escasez en pescado y carne, y solamente un día dejaron de venir”
Cuando los conquistadores fueron a solicitarles más provisiones, los indios reaccionaron dando muerte a varios de ellos. Entre marzo y mayo se organizaron varias expediciones en busca de alimentos, todas las cuales concluyeron sin éxito.

Entre tanto los habitantes de Buenos Aires seguían acosados por el hambre. Mendoza no tuvo mejor idea que enviar un contingente con 300 hombres que incluía a su hermano y a su sobrino.
“Y mandó nuestro capitán general don Pedro de Mendoza que su hermano don Diego Mendoza, juntamente con nosotros, matara, destruyera y cautivara a los nombrados Querandís, ocupando el lugar donde estos estaban. Cuando allí llegamos los indios eran unos 4000, pues habían convocado a sus amigos”
El resultado fue catastrófico para Pedro de Mendoza, ya que en ese enfrentamiento perdió a 38 de sus mejores soldados, incluyendo a su hermano Diego de Mendoza y su sobrino Pedro Benavídez; pero mucho peor lo fue para los indios, que perdieron 1000 hombres...

La respuesta a la matanza no se hizo esperar de parte de los querandíes, que asociados con un grupo de guaraníes, el 24 de junio de 1536 atacaron y sitiaron Buenos Aires.  El ataque incluyó una lluvia de flechas encendidas que quemaron los techos de los ranchos que componían el asentamiento. Además un pequeño grupo de indígenas en canoas prendió fuego a un tercio de la flota que hasta ese momento parecía invencible.

De los 1200 españoles que llegaron a estas tierras finalmente sobrevivieron 650.
“Los indios asaltaron nuestra ciudad de Buenos Aires con gran poder y fuerza. Eran como 23000 hombres. “
Combate final entre Mendoza y los querandíes



Poco más de 40 años más tarde, en 1580 Juan de Garay fundó Buenos Aires por segunda vez. La situación de los aborígenes queda dramáticamente revelada por este documento oficial, emitido el 28 de marzo de 1582
“El señor General Juan de Garay, Teniente de Gobernador y Capitán General de todas estas Provincias del Río de la Plata… arrimándose y amparándose con las cédulas y provisiones reales que su majestad tiene dadas y concedidas a favor de los capitanes que con su real nombre poblaren y fundaren cualesquier pueblos y ciudades, repartía, y repartí, todos los indios naturales que había en la Provincias de la ciudad de la Trinidad, a los pobladores y fundadores y conquistadores de la ciudad, en alguna recompensa de los muchos gastos y trabajos que han tenido en dicha población”
2ª Fundación de Buenos Aires



Hace 210 años, en estos primeros meses del año 1807 se estaba gestando la 2ª Invasión Inglesa al Río de la Plata, ocurrida finalmente en el mes de junio.

Salvo por la colaboración de Pío White, un espía norteamericano simpatizante de la causa inglesa, las tropas no contaron con apoyo de los lugareños. 

Carlos Moncaut ha transcrito partes del diario de un soldado inglés en el que se narra la forma rudimentaria en que algunos paisanos intentaron repeler el avance de 10000 soldados profesionales: algún disparo poco preciso, o el lanzamiento de una boleadora y a escapar!!!

El comandante de las tropas inglesas, John Withelocke, durante la corte militar que debió enfrentar en su país por haber fracasado en su misión, argumentaba:
“A mi llegada esperaba encontrar una gran porción de los habitantes preparados a secundar nuestras miras; pero resultó ser un país completamente hostil, en el cual, ni por conciliación, ni por interés, nos era posible dar con un amigo que nos ayudase, aconsejase ni proporcionase los datos más insignificantes"
Caricatura de Whitelocke, degradado



20 años más tarde, entre el 7 y el 8 de abril de 1827, frente a las costas de Ensenada, se libró la Batalla de Monte Santiago, catalogada como la mayor derrota naval de la Armada Argentina en su lucha con la escuadra del Imperio del Brasil durante la guerra por la liberación de la Banda Oriental.

Argentina contó, en total, con una fuerza de 4 naves con 63 cañones, cuya salva total era de 286 kilogramos de peso.

Se confrontó con Brasil, que contaba entonces con un total de 18 naves de guerra con 229 piezas de artillería, en su mayoría de calibre mediano y grueso, cuya andanada total superaba los 2500 kilogramos. La fragata "Doña Paula" (nave insignia) por sí sola superaba a toda la escuadrilla argentina

No obstante las pérdidas, el valor demostrado por los argentinos en un combate tan desigual, convirtió la acción en una de las más gloriosas de ese conflicto. El coraje demostrado por nuestra escuadra le valió el reconocimiento de la población, que recibió con ovaciones a los marinos y realizó una colecta para aliviar la vida de los prisioneros argentinos del bergantín "Independencia" en Montevideo.

El coronel MacDonald, de la Royal Horse Artillery, que presenció la segunda jornada de la batalla afirmaba: "Durante el combate Brown y sus oficiales se comportaron con bravura y devoción. No tengo palabras para expresar mi admiración por la conducta del almirante Brown, nunca un hombre en situación similar se comportó con tanto celo y gallardía." 

Batalla de Monte Santiago



La historia reciente nos lleva a la Guerra de Malvinas, iniciada el 2 de abril de 1982, hace ya 35 años… hace apenas 35 años…

No es este el lugar ni el momento, ni yo estoy en capacidad de analizar causas y consecuencias del conflicto. Cada uno tendrá una opinión sobre la ocasión y oportunidad de esta acción. 

Yo quiero rescatar las historias de actos heroicos que salen a la luz en estos días… actos humanitarios, que exceden las obligaciones impuestas, de compromiso y entrega protegiendo la vida del camarada más que la propia…

Creo que los actos heroicos no responden a superpoderes de personas excepcionales, sino que, muchas veces son reacciones de miedo extremo en las que los valores toman las riendas de las acciones…

Particularmente en estos días hemos sido testigos de documentales e informes, propios y de otros orígenes (incluso ingleses) que destacan lo cerca que estuvo Argentina de conseguir una victoria, de la valentía y decisión de esos soldados que algunos indican como “Chicos de la Guerra”, otros simplemente como “Soldados” y que quizás fueran una combinación de ambas cosas, de la diferencia tecnológica y de armamentos con una nación históricamente ocupadora y colonizadora de tierras ajenas, asociada con la mayor potencia militar del mundo, integrante de la OTAN y apoyada por el gobierno de turno de Chile…


¿Qué conecta a cada una de estas historias?
  • Los querandíes vencieron a Pedro de Mendoza pero a los pocos años Juan de Garay los entregaba como parte de las tierras que repartió…
  • Inglaterra no tuvo éxito en los dos intentos de Invasión al Rio de la Plata pero 30 años después ocupó las Malvinas… hasta nuestros días…
  • Brown luchó hasta sus últimas posibilidades contra un enemigo que lo cuadruplicaba en poder de fuego pero se lo reconoce a pesar de su derrota…

Quién ganó y quién perdió cada una de esas guerras?   Nadie… Siempre pierden los pueblos y triunfan los intereses económicos puestos en juego en los negocios de turno.



Estas historias de luchas desiguales y resultados poco claros me conectan al City Bell de hoy…

Porque, salvando distancias y pidiendo disculpas por las analogías, en el City Bell de hoy hay una guerra entre dos fracciones: la de los pobladores originales, los inmigrantes asimilados, los refugiados, los amantes de la naturaleza y la vida serena, los militantes del saludo y las buenas costumbres…. ellos (nosotros) lucen en su escudo de armas la silueta de un ave: un hornero

Y por otro lado un grupo creciente de invasores (como los catalogaba, con humor, el pato Angaut), inversores compulsivos, estacionadores sobre rampas, amantes del glamour; apoyados por locales simpatizantes del buen comer y los autos de alta gama… En su escudo de armas puede adivinarse la silueta de un estornino

En esta guerra se enfrentan los intereses económicos (que en este caso son inmobiliarios) y los pobladores ergonómicos, que desean estar cómodos en un ambiente confortable, amigable, desintoxicante…

Los defensores somos unas cuantas personas que pretendemos vivir tranquilos, con menos ruidos, con más seguridad, con menos gente dando vuelta… 

Pero me voy convenciendo de a poco que aunque la historia podrá reconocer nuestras acciones como heróicas… estamos perdiendo esta guerra.

Pese a todo... habrá que seguir dando batalla…

Pedro Horacio Vojkovic (Petar)

Con toda intención, como cada 2 de abril, en vez de escribir una entrada nueva, refresco un poco el contenido de la original y actualizo la fecha para que vuelva a quedar a la vista de todos sin que se pierdan en el olvido los 99 comentarios que, como dijimos, nos ayudan a conocer a Petar un poco más...




En el programa “Hablando de City Bell” del jueves 30 de marzo, hice mi columna titulada “Conexiones” en la que intento encontrar vínculos entre hechos diversos, actuales o pasados, que pueden parecer inconexos. Esto fue lo que dije...

"El fin de semana pasado pude participar de visitas al cuartel de la Agrupación de Comunicaciones para recorrer los edificios históricos de la antigua Estancia Grande de la familia Bell.

(1) De uno de los grupos participó como un visitante más Antonio Reda, un excombatiente de Malvinas que aprendí a respetar y admirar porque tuvo la posibilidad de transformar su traumática experiencia, no en reproches y exigencias (seguramente justas) sino en una acción permanente de reivindicación y de difusión de la gesta en escuelas y jardines, manteniendo vivos y activos los nombres de sus compañeros caídos... No lo hace solo, simplemente es la persona con quién mayor contacto he tenido del CEMA (Casa del ex soldado combatiente de Malvinas) y siempre es un honor estar con él.

Por iniciativa del CEMA, en octubre del 2013 el Concejo Deliberante aprobó por unanimidad una ordenanza designando a la prolongación de la calle 11, entre Los Porteños y Colonia Urquiza, con el nombre de Pedro Horacio Vojkovic.

“Petar” (como lo llamábamos familiarmente) era mi primo... nuestras abuelas eran hermanas... pero independientemente del vínculo, objetivamente es el único citybellense caído en Malvinas y más allá del lugar donde vivía, es uno de los 36 platenses del Regimiento 7 de entre los 650 fallecidos en las Islas...

(2) También en una visita similar, el año pasado, una vecina comentó su intención y la de otras personas, de gestionar la colocación de una placa o algún tipo de recordatorio con el nombre de Pedro en la Plaza Belgrano, como homenaje de City Bell a su hijo caído… La idea e intención nos llena de orgullo pero nuestra familia siente un poco de pudor de participar como promotores de estos homenajes.

En aquella conversación recordamos el monumento erigido en la Plaza Mitre, realizado por Nilda Fernández Uliana y reflexionamos sobre el poco uso que se le ha dado y el grado de deterioro en que se encuentra producto del vandalismo…

(3) También, durante esa charla, reconocimos la importancia que dan en Villa Elisa a la recordación de la fecha y a la muerte de su hijo Dante Pereyra. Una pequeña plazoleta sobre Arana, a 100m del camino Centenario lleva su nombre y al menos la vez en que participé de una ceremonia conmemorando el 2 de abril, quedé sorprendido por la cantidad de personas presentes y sobre todo las instituciones representadas por sus abanderados y acompañantes… Escuelas, scouts, clubes, tradicionalistas, Ejército, etc…

(4) Finalmente, al finalizar la recorrida por el cuartel, llegamos al Museo de las Comunicaciones… un lugar que se está empezando a conocer lentamente, y que encierra más de 150 años de evolución tecnológica. Al final del recorrido, en el extremo opuesto a la escalera del segundo piso, una pequeña sala está dedicada a las Malvinas exhibiendo algunos equipos utilizados en las islas durante la guerra.

¿Qué conecta estos cuatro hechos? Sin dudas, las Malvinas y todas sus víctimas… No solamente Petar… Los caídos, los que volvieron con terribles traumatismos físicos y de los otros, los que no soportaron el peso de los recuerdos y a pesar de haber vuelto, se quitaron la vida; los que tuvieron que esconder su condición de ex combatientes para conseguir un trabajo, los que siguen peleando por sus derechos y reivindicaciones y los que pudieron volver a la vida plenamente y ayudan a que no perdamos la memoria.

Pero otra conexión enlaza tristemente estos cuatro hechos: Todavía nos cuesta hablar del tema... a veces preferimos no recordar... muchos menosprecian, desestiman o al menos desconocen lo sufrido por los que combatieron con coraje o cagados hasta las patas; y no porque la superioridad los envió a las islas sino porque la Patria se los demandó…


La sala Malvinas del Museo es una excelente idea pero sin quererlo, está al final de un recorrido que muy pocos hacen…

Una inmobiliaria que administra lotes en el Barrio Los Ceibos consideró que el cartel indicando el nombre de Petar para la prolongación de la calle 11 molestaba y afeaba la entrada al barrio y lo retiró, colocándolo de lado, en la vereda inapropiada, donde el conductor no lo ve..

A tres días de cumplirse 35 años del comienzo de la Guerra, en City Bell no se ha anunciado ningún acto de homenaje. No será ni siquiera un día más de un fin de semana largo porque cayó un domingo…

Y el único monumento que recuerda la Guerra de Malvinas verá pasar un año más, solitario, mutilado e ignorado..."


Pero anoche concurrí a la vigilia que todos los años organiza CEMA en la Plaza Malvinas y lo primero que me cambió el ánimo fue ver a la gran cantidad de excombatientes, familiares y público que se reunió para rendir su homenaje. A Antonio lo encontré sacándose fotos con un grupo de estudiantes secundarios (no recuerdo el colegio...) que decidieron, por primera vez, que cambiarán el destino del viaje de fin de curso de Bariloche por Malvinas!!! También surgió la convicción de que los excombatientes van a poder colaborar de más de un modo con el crecimiento de la sala Malvinas del Museo.
Y finalmente comprobé que la idea del monumento para Petar y todos los caídos, sigue en pie y en breve empezará una campaña para recoger firmas que avalen el pedido...

Como tantas veces pasa, los hechos se empezaron a conectar de otra forma... ¡Recalculando!
Histórico portón del Regimiento 7


Entonación del Himno Nacional y encendido de antorchas a las 0:00 hs del 2 de abril




Entre los 650 caídos en las islas, hubo 36 platenses del Regimiento 7 y entre ellos “Petar” (como lo nombrábamos familiarmente), un hijo de City Bell, que vivía en 21 entre 11 y 12.
Cumplió con su Servicio Militar Obligatorio en el año '81 y aunque en el momento del conflicto ya había sido dado de baja del Regimiento 7 de La Plata, fue reincorporado y llevado a las islas para ya no volver...

Última fotografía de Petar, rescatada del Regimiento 7
por uno de sus compañeros

En la mañana de 2 de abril de 2014, se inauguró la señalización del tramo mencionado con un emotivo acto al que concurrieron unas cien personas y en el que hicieron uso de la palabra un excombatiente en representación del CEMA, la Dra. María Clementina Vojkovic (hermana de Pedro) y la Secretaria de Modernizacion de la Municipalidad de La Plata, Alejandra Sturzenegger.
 

Familiares de Pedro junto al cartel indicador, sobre la calle 141
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