50 años pateando el fulbito...

Oscar González Arzac llegó a City Bell hace más de 60 años proveniente de Comodoro Rivadavia, aunque es platense de nacimiento.

Es Ingeniero Agrónomo, docente secundario y universitario y fue funcionario del Consejo Federal de Inversiones hasta su jubilación. Casado desde hace 45 años con Mónica Campos, también citibelense desde los 12 años de edad, tienen 4 hijos y 8 nietos que van desde los 1 a los 15 años (todos viviendo en City Bell)

Es hincha de Gimnasia y de Chevrolet... muy lector, sobre todo de historia argentina, amante del tango, de los árboles, las plantas y de su huerta. 

También ha sido durante toda su vida un apasionado jugador de futbol en cuanta canchita o potrero hubo en City Bell. A fines del año pasado escribió una detallada crónica de todas sus vivencias “pateando el fulbito” (como dice él) y nos ha otorgado el privilegio de poder publicarla bajo la forma de archivo .PDF, que podrá ser leído, descargado o impreso libremente desde nuestra “Librería Virtual” 

Conmemorándose en estos días nuestro 105º aniversario, los vecinos de City Bell recibimos este regalo que cuenta historias del pueblo que no figuran en la “Historia Oficial”, pero que gracias al trabajo de Oscar, podemos adoptarlas y pasan a ser nuestras también...

50 años pateando el fulbito en City Bell
Oscar González Arzac

Publicado por CityBellVIVA

Pedro Horacio Vojkovic (Petar)

(1 de agosto de 2018) Ordenanza 11688

El Concejo Deliberante, en su Sesión Ordinaria N°14, celebrada en el día de la fecha, ha sancionado la siguiente:
ORDENANZA 11688

ARTÍCULO 1°: Autorizase al Departamento Ejecutivo a emplazar un monolito en la Plaza Belgrano, sita en calle Cantilo y 14B de City Bell, en homenaje y memoria del Héroe Nacional Pedro Horacio Vojkovic, caído en combate durante la guerra de Malvinas.
ARTÍCULO 2°: La ubicación se determinará de acuerdo a las pautas que disponga la Secretaría de Desarrollo Urbano y Económico
ARTÍCULO 3°: Los gastos que deriven de la presente se imputaran a la partida correspondiente al presupuesto de gastos vigentes.
ARTÍCULO 4°: De forma



(13 de abril de 2019) Inauguración del monumento a Pedro Horacio Vojkovic




Sucesión de eventos durante el acto de inauguración:




 "Nos hemos convocado hoy, 13 de abril de 2019 para rendir nuestro homenaje y reconocimiento a Pedro Horacio Vojkovic “Petar” (como lo llamaba su familia), aquí, en esta plaza que lo vio crecer, único hijo de City Bell caído en la Guerra de Malvinas y en su nombre también rendir homenaje a todos los caídos durante y después del conflicto armado”.

Presidieron el acto la bandera nacional de guerra del Regimiento de Infantería Mecanizado 7 (cuyas escoltas lucieron el uniforme histórico de esta unidad en la que Petar cumplió con el Servicio Militar) y la bandera de guerra del Batallón de Operaciones Electrónicas 601




Se encontraron presentes:
  • El Secretario de Derechos Humanos y Pluralismo Cultural de la Nación, Claudio Avruj.
  • El Director de Políticas de Derechos Humanos de la Municipalidad de La Plata, Emiliano Péres
  • El Diputado Provincial Diego Rovella
  • Concejales de la Municipalidad de La Plata
  • Representantes del Ejército Argentino de la Agrupación de Comunicaciones 601 de City Bell y del Regimiento de Infantería Mecanizado 7 de Arana
  • Escuela de Cadetes del Servicio Penitenciario bonaerense
  • Ex combatientes compañeros de Pedro en la Compañía A del Regimiento 7
  • Representantes del Instituto José Manuel Estrada de City Bell, de la Escuela Nº 28 “Dante Luis Segundo Pereira” de Villa Elisa, del Instituto San Francisco de Asís de Villa Elisa y de la Escuela Primaria Nº 12 “Victoriano Montes” de City Bell
  • Autoridades del Rotary Club de City Bell
  • Autoridades del Club Atlético City Bell
  • Miembros de la Asociación Croata Raíces Istrianas de La Plata, Berisso y Ensenada, miembros de la Unión de Asociaciones Croatas de la República Argentina, Cooperativa Croata de Villa Martelli, Defensa del Hogar Croata y Partido Republicano Croata.
  • Banda y Guardia de Honor del Servicio Penitenciario de la Provincia de Buenos Aires
  • Padre Guillermo Khidir, párroco del Inmaculado Corazón de María
Para dar comienzo a la ceremonia se entonaron las estrofas del Himno Nacional Argentino ejecutado por la banda del Servicio Penitenciario de la Provincia de Buenos Aires




A continuación, la profesora Bety Faraoni, locutora del acto, leyó una breve biografía de Petar:


Entre los 650 argentinos caídos durante la guerra de Malvinas, hubo 36 platenses del Regimiento de Infantería Mecanizado 7 y entre ellos “Petar” (como lo nombra su familia)

Sus padres Pedro y Mercedes y su hermana María Clementina llegaron a City Bell en la década del ’60 y se establecieron a media cuadra de este lugar, en Cantilo entre 1 y 2 dedicándose al comercio en una tradicional rotisería: “Don Pedro”. El 22 de julio de 1962 nació Petar, el segundo hijo del matrimonio.

Petar transitó su infancia normalmente, jugando con sus amigos, en la calle y en esta misma plaza. Egresó de la escuela primaria en el Instituto Estrada en el año 1974 y del secundario en el año 1980 en el Instituto San Francisco de Asís de Villa Elisa.

Era fanático de Racing. Le gustaba jugar a las cartas y a la generala con sus padres.

Estaba muy contento con sus dos sobrinos y disfrutaba jugar con ellos.

Petar se estaba preparando para ingresar a la carrera de abogacía cuando fue convocado a cumplir con el Servicio Militar Obligatorio en el año 1981.

Estuvo destinado en la compañía “A” del Regimiento 7 de La Plata y aunque en el momento en que se desató el conflicto, ya había sido dado de baja, fue convocado nuevamente y reincorporado junto a sus compañeros.

Hoy se cumplen 37 años de aquel 13 de abril en que la familia lo saludó por última vez en el histórico portón del Regimiento y desde allí partió hacia las islas. Aunque optimista, bromista y divertido, como sus mismos compañeros lo recuerdan, el destino le hizo una trampa el 8 de junio, unos días antes de la finalización de la guerra. Esa noche, junto a tres compañeros, Carlos Hornos, Alejandro Vargas y Manuel Zelarrayán, buscando obtener víveres cruzaron el río Murrell en una embarcación, pero la quilla detonó accidentalmente una mina argentina y fallecieron los cuatro en el acto.

Sin una explicación razonable sus restos fueron sepultados en el cementerio de Darwin sin identificación, como muchos otros, bajo la leyenda “Soldado argentino sólo conocido por Dios”

En el mes de diciembre del año 2017 se conocieron los resultados del trabajo de identificación de restos realizado por el Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) y el Equipo de Antropología Forense permitiendo, hasta la fecha, la identificación de 107 de los 121 restos marcados como NN.

Entre los resultados positivos aparece el nombre de Pedro Horacio Vojkovic identificado ahora con un número que individualiza su cruz entre las demás...

Debido a la gestión realizada por la Casa del ex Soldado Combatiente de La Plata (CEMA) el 10 de octubre de 2013 se promulgó la ordenanza 11067 del Concejo Delibernate de La Plata designándose con el nombre de SOLDADO PEDRO HORACIO VOJKOVIC – HEROE DE LA GUERRA DE MALVINAS a la calle 467 (ex 11) de City Bell en el tramo comprendido entre las calles 141 y 178, la que fue inaugurada el 2 de abril del año 2014.

Tiempo después a instancias del pedido hecho por un grupo de instituciones y de la comunidad de City Bell, el Concejo Deliberante de la Plata promulgó, con fecha 1º de agosto de 2018, la Ordenanza Nº 11688, autorizando el emplazamiento de un monolito en homenaje y memoria de Pedro Horacio Vojkovic en la Plaza Belgrano de la localidad de City Bell, cuya concreción nos convoca hoy, 13 de abril de 2019

En memoria de Pedro Vojkovic y de todos los que murieron durante y después del conflicto armado, el trompeta del Regimiento 7 ejecutó el toque de Silencio.


Acto seguido los familiares directos de Petar descubrieron la placa que lo recuerda, para que no sea olvidado por los que lo conocimos y sea un rostro familiar y reconocido por las nuevas generaciones.


La placa muestra la última fotografía de Petar y nos recuerda: “Pedro nació el 22 de julio de 1962, a pocos metros de esta plaza; y aquí es donde pasó su infancia. Fue el único soldado de City Bell caído en la Guerra de Malvinas el 8 de junio de 1982”

A continuación, las distintas instituciones que propiciaron la construcción de este monumento procedieron a descubrir sus respectivas placas y hacer uso de la palabra:

Por el Instituto José Manuel Estrada de City Bell hizo uso de la palabra la vicedirectora de nivel secundario profesora María Luisa Lascano

Por la Escuela Nº 28 “Dante Pereira” de Villa Elisa (que lleva el nombre del único soldado de Villa Elisa caído en Malvinas y es reconocida por toda su labor por la causa Malvinas) hizo uso de la palabra una de las alumnas que realizaron el viaje a Malvinas.


Por la Colectividad Croata Raíces Istrianas de La Plata, Berisso y Ensenada hizo uso de la palabra Tomás Frkovic.


Por la C.E.MA. - Casa del Ex Soldado Combatiente de Malvinas de La Plata, hizo uso de la palabra su Presidente Antonio Reda


Por la Dirección de Políticas de Derechos Humanos de la Municipalidad de La Plata hizo uso de la palabra su director Emiliano Péres

A continuación el padre Guillermo Khidir, párroco de la Inmaculada Corazón de María, bendijo el monumento.


Olivia Bogao, una de las alumnas de la Escuela Nº 28 “Dante Segundo Pereira” de Villa Elisa, que viajó a las islas en el año 2018, rendió su homenaje cantando la canción que los acompañó durante todo el proceso de vinculación con Petar y con la causa Malvinas: “El misterioso dragón” de Víctor Heredia



A continuación escuchamos las palabras de Mary Vojkovic, hermana de Petar.


Mi agradecimiento a los vecinos de City Bell, amigos y familiares.

Mi gratitud a mi marido e hijos por haber acompañado durante tantos años a mis viejos en su profundo sufrimiento.

Quiero destacar la presencia de autoridades civiles, representantes militares y eclesiásticos. Se siente la compañía.

Una mención muy especial a los equipos que posibilitaron la exitosa identificación de mi hermano y tantos jóvenes.

Un gran y profundo reconocimiento a todos los integrantes de la Comisión de Homenaje. He tenido la oportunidad de haber expresado el mismo en diferentes ocasiones y en la privacidad que lo amerita.

Hoy me siento muy responsable, porque no sé qué hubieran dicho mis padres en esta ocasión, tampoco que sentiría mi hermano y que transmitirles a todos ustedes. En especial a los jóvenes que están hoy presentes y que serán los que continuarán este trayecto.

Durante muchos, muchísimos años, tuve la sensación que a la comunidad toda le resultaba imposible enfrentar la responsabilidad de la muerte de tantos jóvenes y quizás por esto los tenía un poco olvidados. Entre otras cosas porque faltaban nombres. La decisión del reconocimiento trajo un segundo reconocimiento: el de la sociedad. Y es una de las causas por las que estamos hoy aquí.

En una reunión familiar mi primo Juanjo (ciudadano ilustre de City Bell) me comentó que a él lo único que le importaba era City Bell, su gente, sus alegrías y tristezas. Me costó comprenderlo en ese momento. Su fuerte convicción y tesón contagió a cantidad de personas e instituciones que hoy finalmente conforman la Comisión de Homenaje. Los he visto trabajar, sortear los obstáculos que se iban presentando con la grandeza de los que quienes quieren y hacen. Muchas veces renunciando a deseos individuales.

Entre todos lo trajimos a mi hermano a City Bell, a esta plaza donde jugaba al foot-ball con sus amigos, donde mamá lo buscaba para que cumpla con sus obligaciones y papá lo miraba correr con mucha admiración. Creo que en sus cortos años de vida ayudó a mi viejo a superar, no ver más a sus añosos padres cuando huyó de la guerra llegando a un país de paz.

Se conjugan hoy para mí emoción y alegría. Hace 37 años te despedíamos. Eras casi un niño y yo una madre plena. Pero la desesperanza por la ida era compartida.

Fue durante años una utopía. Hoy te rendimos homenaje. Ha sido posible porque miles de manos se lo propusieron. Estoy segura que los viejos hubieran decidido por este lugar.



He elegido para despedirme un fragmento de un texto premiado de la escritora y periodista Leila Guerreiro autora de la crónica “El rastro de los huesos”, donde relata el trabajo que realizó el Equipo Argentino de Antropología Forense, que identificó los restos de desaparecidos en la dictadura militar. Tan injustamente muertos como mi hermano y sus compañeros. Leerlo me hizo apreciar la interpretación del esfuerzo, el de mi hermano para soportar tanto sufrimiento, el de mis padres por llevar adelante tamaño dolor, los que quedamos arrastrando los recuerdos y también la voluntad y energía de la Comisión de Homenaje para lograr aquellas cosas deseadas. El fragmento dice:

Hay que amasar el pan, con brío, con indiferencia, con ira, con ambición, pensando en otra cosa. Hay que hacerlo con frío, en días de verano, con sol, con humedad, con agua helada. Hay que amasar el pan sin ganas de amasar el pan. El pan se amasa con las manos, con la punta de los dedos, con los antebrazos, con los hombros, con fuerza, con debilidad y con resfrío. Con rencor, con tristeza, con recuerdos, con el corazón hecho pedazos, con los muertos.

Hay que amasar el pan pensando en lo que se va a hacer después, o como si no fuera a hacerse nada después. Con la certeza que puede fallar o que va a salir bien. Hay que amasar el pan con cansancio, por cansancio y contra el cansancio. Con empeño, sin humildad, con desprecio y con odio, con ferocidad y con saña. Como si todo estuviera por acabarse. Como si todo estuviera al fin por empezar. Hay que amasar el pan para vivir, porque se vive para seguir viviendo.

Muchas gracias.

Finalmente hizo uso de la palabra el Secretario de Derechos Humanos y Pluralismo Cultural de la Nación, Sr Claudio Avruj.




Para finalizar la ceremonia, la banda del Servicio Penitenciario ejecutó la Marcha de las Malvinas.

Agradeciendo profundamente la presencia de autoridades, representantes de instituciones locales, ex combatientes y familiares de ex combatientes , vecinos y público general, se invitó a los presentes a tomar un tradicional chocolate ofrecido por la Casa del Soldado Ex Combatiente de Malvinas.




Un agradecimiento muy grande a todos los vecinos que acompañaron, estando presentes o no, y a los que compartieron sus fotos, permitiendo ilustrar esta crónica.


(Año 2018) Un monumento para Pedro

Los familiares de Pedro permanentemente recibimos muestras de afecto y acompañamiento cada vez que se menciona su nombre. Sabemos muy bien que en los corazones de los citybelenses sigue vivo su recuerdo, pero vivimos tiempos de mucha urgencia por temas superfluos y muchas veces quedan temas importantes sin resolver... Por ejemplo el reconocimiento público al único citybelense caído en Malvinas a través de un sencillo monumento donde quede plasmado y a la vista de las nuevas generaciones, este hecho todavía doloroso...

En los últimos tiempos se dieron una serie de acontecimientos que impulsan ese homenaje postergado. El reconocimiento de sus restos, la hermosa campaña de concientización que están haciendo los alumnos de la escuela 28 de Villa Elisa, el incesante trabajo de la Casa del Ex Soldado Combatiente de Malvinas - C.E.MA, la solicitud hecha por el colegio Estrada al Concejo Deliberante, el homenaje que planea la comunidad Croata de La Plata, las encuestas hechas en el sitio "City Bell ordenado" y sobre todo, la convicción de los vecinos de la necesidad de rendir este homenaje....

Ojalá que muchos amigos, pares, vecinos de Petar y de su familia puedan en este momento que todos sabemos que es él y no otro el que está en una tumba en las Islas, acompañar a las instituciones que están impulsando el pedido de un sencillo monumento, un lugar donde mirar con nostalgia, rezar una oración o dejar una flor.

Ya existe el compromiso de la Municipalidad de La Plata para construir el muro que permitirá que las instituciones y la comunidad expresen su adhesión con la colocación de placas.  Apoyando esta movida los alumnos de la Escuela Nº 28 "Dante Pereira" han lanzado una campaña para juntar firmas solicitando la construcción de dicho monumento. 

Las planillas están disponibles en los siguientes comercios de City Bell:
Librería Pinocho, Librería Gamma, Librería Acuarela, Librería City Bell, Imprenta Ink, Tienda Silvita, Panadería San Martín, Farmacia City Bell, Electricidad Fenix, Perfumería Mirta y Club Atlético City Bell



(Año 2017) Identificación de sus restos

Tras permanecer 35 años con la leyenda "Soldado argentino sólo conocido por Dios" y gracias al trabajo minucioso de un grupo de especialistas forenses coordinados por la Cruz Roja, los restos de Pedro y de otros 87 soldados argentinos pudieron ser identificados.






(Año 2014) Calle Pedro Horacio Vojkovic

Gracias a la gestión realizada por el CEMA (Casa del Excombatiente de Malvinas) el Concejo Deliberante de La Plata sancionó la siguiente ordenanza:

LA PLATA, 10 de octubre  de 2013
El Concejo Deliberante, en su Sesión Ordinaria N° 21, celebrada en el día de la fecha,  ha sancionado la siguiente: 
ORDENANZA 11067  
ARTICULO 1°. Desígnase con el nombre de SOLDADO PEDRO HORACIO VOJKOVIC – HEROE DE LA GUERRA DE MALVINAS a la calle 467 (ex 11) de City Bell en el tramo comprendido entre la calle 141 (ex vía de ferrocarril) y 178.

En la mañana de 2 de abril de 2014 se inauguró la señalización de dicho tramo, entre el barrio de Los Porteños y la Ruta 36, con un emotivo acto al que concurrieron unas cien personas y en el que hicieron uso de la palabra un excombatiente en representación del CEMA, la Dra. María Clementina Vojkovic (hermana de Pedro) y la Secretaria de Modernización de la Municipalidad de La Plata, Alejandra Sturzenegger.


Familiares de Pedro junto al cartel indicador, sobre la calle 141
. 



Presentación del "Programa de Preparación para las Emergencias"

Alfredo Ernesto Gismano es un Ingeniero nacido en City Bell, scout desde su infancia. Ha sido un colaborador frecuente de este sitio y en esta oportunidad nos ha otorgado el privilegio de ser quienes publiquemos y pongamos a consideración del público en general y de la comunidad scout en particular, su trabajo. 

Alfredo desarrolló, en conjunto con un equipo de educadores scouts del país, este compendio que permitirá a las distintas Asociaciones Scouts del continente incorporar conocimientos para colaborar y desarrollar tareas en momentos de Catástrofe, permitiendo revertir la calidad de los Voluntariosos en Voluntarios preparados para estos acontecimientos. 

Este documento, servirá también para que en las distintas escuelas puedan trabajar un programa en paralelo como para que los alumnos estén entrenados para esas circunstancias. 

El trabajo consta de un “Programa de Preparación para las Emergencias” que se completa con tres anexos: “El fuego”, “Centros de Evacuados” y “Recomendaciones para Donaciones” 


Los cuatro documentos se agregan a nuestra "Librería Virtual" y podrán ser leídos, descargados y/o impresos en forma gratuita haciendo “click” en los links correspondientes 

Programa de Preparación para las Emergencias
Alfredo Gismano
Descargar Archivo


Descargar              Descargar              Descargar

Recordando a Mauro Brotto

Escribe: Marta Nélida Perdomo

Y se nos fue Mauro Brotto!


Los que hace tantos años que vivimos en City Bell, donde atravesábamos campo caminando o en bicicleta, nunca podremos olvidar a Gianni, ese hombre sencillo  al que le dejábamos la bici en la calle para que la arreglara y asi, en su negocio se hacían pilas de todas clases.  Era apasionado, desinteresado, trabajador... y allí creció su hijo Mauro.  Estudió, fue buen compañero y amigo.

No sé si eligió ser bicicletero como su papá pero le siguió los pasos.  Siguió al frente de la tradicional "Bicicletería Brotto", toda una institución en el pueblo.  Callado, bonachón, querible por todos los que lo conocieron.

Es duro pensar que ya no está entre nosotros.  Muchos vecinos y amigos ya han partido de este City Bell... pero Mauro Brotto, con su juventud, duele demasiado...


Adiós a Rosita Lüken

Un día antes de la llegada de la primavera falleció Rosita Lüken de Ciciarelli, una querida vecina de City Bell que con su norte puesto en la familia, la naturaleza y la música (entre otras muchas pasiones), fue un ejemplo de actitud positiva frente a la vida, de entrega a los demás y un modelo a seguir por muchos de los que tuvimos la dicha de conocerla y compartir partes del camino con ella.  Rosita y su familia además tuvieron la generosidad de adoptar a muchas otras personas como parte de esa familia extendida y entre los beneficiados, sin duda, tengo el privilegio de estar incluido... 

Habiendo sido compañero de su hijo mayor, Enrique, durante toda la vida (compartimos primaria, secundaria, facultad y coros..), fui recibido siempre en su casa como uno más de la familia y eso, en este momento, siento la necesidad de compartirlo y agradecerlo públicamente. 

Le pedí a Rosita Torres (esposa de Enrique y ambos compañeros de “Sobremesa”) que me ayudara a hacer un recordatorio de su vida, y esto es lo que escribió. Lo comparto con ustedes como sentido homenaje... 

Rosita Lüken, viuda de Ciciarelli – 20/09/2018 


Algo pasó el 20 de septiembre pasado…una chispa de la antorcha de la historia de City Bell se apagó. 

Rosita nació en una casa del lado de las quintas, en Cantilo y Sarmiento, allá por 1930. Hija única de un inmigrante alemán y una correntina 

Su casa natal
Creció y se crió en el pueblo. Y lo caminó, lo transitó a pie, en triciclo cuando desde su casa aún podía ver pasar el tren; en bicicleta o en auto…. Conocía sus rincones, sus estampas y colores en todas sus estaciones; sus historias y su gente, aquella que hizo tanto por el crecimiento y desarrollo de esta localidad. 

Rosita abrazada por su madre y al lado de su padre
Aprendió de sus padres a cuidar de la tierra y sacar su provecho y belleza, cuidando más de cien frutales de su casa natal, pasó a ser guardiana de los robles y el ambiente natural de la cuadra de Pellegrini donde vivió el resto de su vida. 

Su escolaridad se inició en la Escuela Nº 12 cuando hacía apenas unos años que funcionaba en el edificio de calle 4. 

Rosita: la cuarta de la segunda fila
Tomó su primera comunión en lo que era entonces la capilla del Sagrado Corazón de Jesús, que se estaba terminando de construir; allí también celebró su matrimonio y colaboró tantos años desde el coro de las misas del Padre Dardi y con la música de los casamientos que allí se realizaban cuando pasó a ser parroquia. Su pasión por la música la desplegó como concertista de piano Se podía escuchar - si pasabas por su casa - los sonidos que surgían del piano de cuarta cola cuando lo tocaba o fragmentos de música clásica que fluían de los parlantes de su combinado, o tal vez los ensayos parciales de los coreutas de Coral Encuentro, ya que por muchos años fue la mano derecha de su director, Luis Büchele. 

Revirtió su pequeño núcleo familiar primario cuando se casó con Isaías, un italiano inmigrante con quien potenció los valores de honradez, nobleza, amor al trabajo, a la naturaleza y a la familia, ya que a los cuatro hijos que tuvieron y educaron se sumaron sus nueras y yerno y con ellos, sus familias de pertenencia y amigos; con el paso del tiempo se rodearon de doce nietos a quienes brindó y transmitió su amor a las plantas, a la cultura , a las recetas caseras de dulces y arroz con leche y al disfrute de reunirse al aire libre y en familia... 

Isaías y Rosita
Egresada como maestra del Normal Nº 1, trabajó como docente de música especial en el Instituto Próvolo y en la Escuela de Internados del Hospital de Niños hasta jubilarse. En reuniones familiares y de amigos, siempre contaba innumerables anécdotas del pueblo, de cómo se habían transformado sus casas, calles y plazas, su cine, sus comercios, sus primeros vecinos y todo lo que habían hecho cada uno por favorecer y embellecer esta villa. 

El pueblo de City Bell despide a una gran persona y vecina, una parte de su historia viva, otro testigo del paso del tiempo en esta zona norte. Honrando su memoria queda su hermosa descendencia –tesoros de su vida -, el soplo de la brisa entre las casuarinas, la sombra de los ombúes y robles, el olor del césped fresco de los jardines, sus canteros de alegrías y tacos de reina, sus largos paseos de la mano de sus hijos y nietos en los otoños luminosos de montañas de hojas secas para zambullirse en ellas, en los grises inviernos salpicados de paraguas y botas de lluvias, en los diáfanos veranos de pileta y atardeceres de mate cocido frío, en las primaveras de corona de novia que, explotando de floración, anunciaba tardes más largas y tibias… 

Pellegrini: su calle y su mundo..
Y quedan también, enalteciendo su paso y sus huellas, las tantas historias desplegadas y compartidas a lo largo de sus 88 años de vida en su amado City Bell…… 

Rosita Torres. 



Una de sus pasiones fue la música... La recordamos cantando en el Coral Encuentro (es la segunda de la izquierda), dirigida por el recordado Luis Büchele y regalándonos el solo de este Negro Spirtual. Bravo Rosita!!!

Decreto 56 del Concejo Deliberante de La Plata

Para los que todavía no se enteraron, les cuento que el 24 de mayo fui reconocido como "Ciudadano Ilustre" por el Concejo Deliberante de la ciudad de La Plata...  Esto representa para mi un premio que me llena de orgullo y felicidad y un mayor compromiso y responsabilidad...



Disculpen el "autobombo" pero muchos conocidos me han pedido escuchar o leer lo que dije el día de la distinción. Me había organizado un poco con algunas ideas bases sobre lo que indefectiblemente quería transmitir... pero no fue fácil... así que algunas cosas me quedaron en el tintero y otras sonaron distintas al decirlas que al transcribirlas. Por eso me permití editar un poco lo desgrabado y agregar (entre paréntesis) lo que me quedó por decir.
Si lo hubiera podido escribir y leer, posiblemente hubiera quedado mejor, pero esto es lo que me salió...

“Lo primero que quiero decir es un GRACIAS enorme...
Gracias a ustedes por esta distinción y gracias a la grada, a la gente que está allá arriba haciendo el aguante, y a la que no quiero mirar para no emocionarme. 
Me queda grande el título... Yo busqué en el diccionario qué significaba “ilustre” y es una persona que se destaca por una actividad en particular... en ese sentido, acepto al reconocimiento.
Hay muchas personas que hacen cosas mucho más importantes que las que hace uno... gente que está salvando vidas, por ejemplo, pero es importante que cada uno en su comunidad haga lo que sabe, lo que puede, lo que le sale y así, entre todos, hacemos que la comunidad mejore, progrese.
Lo mío es puro amor a City Bell y devolver lo que recibí de City Bell. Vivo en City Bell desde que tengo un año, mis padres hicieron la casa donde vivo, hemos vivido gracias a un comercio que la familia tiene hace 51 años, estudié en City Bell, fui Scout en City Bell, hice el Servicio militar en City Bell... 
Trabajo en City Bell por elección... yo elegí quedarme en City Bell y lo que estoy haciendo habitualmente es devolver lo que recibí... Y es mucho lo que uno recibe...
Respecto de mi actividad y este reconocimiento, admito que en gran parte es mérito propio por el tesón que le pone uno al trabajo que hace, pero también hay mucho que es heredado... de la familia, de los padres, de la comunidad. En aquellas épocas en que éramos chicos la comunidad entera ayudaba a que nosotros nos formáramos, los vecinos eran parte de nuestra familia. No queremos perder aquellos valores en estos años que se están viniendo con tanto progreso precipitado.
Todo lo que hago y haré, será en agradecimiento, insisto, por todo lo que recibí de City Bell. Pero muchas veces se piensa que uno está enganchado al pasado... en realidad nosotros nos apoyamos y conocemos y estudiamos y difundimos el pasado porque queremos mejorar el presente y definir qué futuro deseamos... Yo soy un convencido de que tenemos que tener expectativas y que podemos modificar lo que nos toca vivir... si eso no fuera así ustedes no estarían acá y no existirían las escuelas. Yo pretendo que se rescaten de la historia de City Bell aquellas cosas que la hicieron única: Un estilo de vida basado en los valores de los que estamos hablando como la tranquilidad, la paz, el contacto con la naturaleza, el conocimiento de los vecinos...
Y quiero mencionar también que City Bell no es Cantilo, solamente... hay que mencionar a los barrios que están más alejados del centro... Todo este conjunto de vecinos necesita de múltiples soluciones y la difusión de la historia me parece que tiene que servir para que todos tomemos conciencia de lo que pasó allí, del esfuerzo de los pioneros, del trabajo de nuestros padres que estuvieron chapoteando en el barro durante tantos años... Ahora tenemos el asfalto pero también queremos poder movernos en bicicleta sobre ese asfalto... Es un doble juego: desear el progreso pero no perder los valores que mamamos desde chicos.
Así que tenemos algunos reclamos también para hacer, ya que City Bell está creciendo “comercialmente”... Es muy importante el Polo Gastronómico pero tenemos expectativas de que haya también un Polo Cultural en City Bell; un Polo Ecológico (tenemos pulmones verdes) Tenemos mucho para ofrecer a la comunidad; así que pretendemos que City Bell no sea solamente un lugar para ir a comer a un restaurante un fin de semana. Invitamos a que al salir del restaurante, no en el auto, sino caminando, lo recorran, paseen, lo miren, conozcan su historia, porque en la medida que uno conoce los lugares empieza a quererlos... esa es la propuesta.
Estamos queriendo también mejorar nuestra calidad de vida, por ejemplo, con más escuelas públicas, debo decirlo... (con un centro de salud acorde a la población actual, con una guardia médica nocturna, con un ordenamiento consensuado e inteligente del Código de Construcción...). Ha crecido notablemente la población de City Bell pero no crecieron, de la misma manera, los servicios... es una problemática de muchas otras localidades pero uno defiende la de uno, vió? así que estamos también pidiendo que los servicios crezcan junto al crecimiento comercial. No es solamente el comercio lo que hace que una población crezca y progrese. Este reclamo es respetuoso pero es justo, me parece a mí.
Y finalmente, lo que quiero decirles es que si ustedes van a City Bell, dejan el auto y lo caminan... les prometo que se enamoran...
Muchas gracias...”

Algunos de los amigos que me acompañaron en esta jornada tan especial...

Lo que hace bien y lo que hace mal

Columna "Conexiones" del programa del 13 de abril en "Hablando de City Bell".
Repasando las efemérides de abril intentaremos conectar la dinamita, los hidratos de carbono, los icebergs, la marihuana y City Bell.



Alfred Nobel nació en octubre de 1833 en Suecia. Fue un químico, ingeniero e inventor que en 1894 compró una empresa siderúrgica que convirtió en una importante fábrica de armamento. Nobel acabó amasando una fortuna durante su vida gracias a sus 355 inventos, entre los que se encuentra la más famosa: la dinamita.
Cuando falleció su hermano Ludvig, por error un periódico francés (creyendo que el fallecido era Alfred), publicó un obituario titulado "El mercader de la muerte ha muerto"

Este artículo lo desconcertó y le hizo pensar sobre cómo sería recordado, inspirándolo a cambiar su testamento. Un año antes de morir Nobel decidió que su fortuna debería emplease en crear una serie de premios para aquellos que llevasen a cabo "el mayor beneficio a la humanidad" en los campos de la física, la química, la fisiología o medicina, la literatura y la paz.
Cinco argentinos recibieron desde entonces este prestigioso premio: 
  • Carlos Saavedra Lamas (Nobel de la Paz en 1936)
  • Bernardo Houssay (Nobel de Fisiología y Medicina en 1947)
  • Luis Leloir (Nobel de Química en 1970)
  • Adolfo Pérez Esquivel (Nobel de la Paz en 1980)
  • César Milstein (Nobel de Fisiología y Medicina en 1984)
El pasado lunes 10 de abril se cumplieron 130 años del nacimiento de Bernardo Alberto Houssay (el segundo de los mencionados), quien recibió el premio por sus descubrimientos sobre el papel desempeñado por las hormonas pituitarias en la regulación de la cantidad de azúcar en sangre (glucosa) a través de la asimilación de los hidratos de carbono. Siendo además el primer latinoamericano laureado con este premio en Ciencias,
En su honor, en 1982 la Unesco estableció el 10 de abril (día del nacimiento de Houssay) como Día de la Ciencia y la Tecnología.



CIENCIA: Conjunto de conocimientos obtenidos mediante la observación y el razonamiento, sistemáticamente estructurados y de los que se deducen principios y leyes generales con capacidad predictiva y comprobables experimentalmente.
TECNOLOGÍA: Conjunto de teorías y de técnicas que permiten el aprovechamiento práctico del conocimiento científico.

La ciencia se encarga de estudiar las cuestiones a nivel teórico: su finalidad es formular leyes, principios y teoremas. En cambio, la tecnología sería su aplicación práctica en utensilios.
Las principales características de la ciencia, son la objetividad y el rigor. La tecnología en tanto (que deriva directamente de la ciencia) Es el conocimiento científico que soluciona problemas en forma racional y metódica.  La ciencia busca la verdad y la tecnología la eficiencia.
Si el objetivo de la tecnología son los resultados, se puede permitir atajos, recurrir a métodos empíricos, aprovechar conocimientos populares... Ejemplos: Conocimiento de propiedades medicinales de plantas, técnicas como la acupuntura o la homeopatía, el “sexto sentido”... 

La ciencia explica con precisión absoluta muchos fenómenos, pero no todos...
En esa zona de incertidumbre en la que la ciencia falla o todavía no llegó, aparecen soluciones que parecen contradictorias: ¿Quién sabe qué es bueno y qué es malo?
  • Hay muchísimos virus capaces de provocar la muerte, pero se usan esos mismos virus muertos o atenuados para producir vacunas que provocan que el organismo que las recibe forme anticuerpos y se inmunice a la enfermedad.. 
  • Con la dinamita inventada por Nobel podemos abrir caminos en una montaña o podemos destruirlos...
  • Muchos animales (ciervos, bueyes, monos, ratas, etc) se denominan “almizcleros” porque poseen una glándula que produce una sustancia grasa de olor fuerte y muy desagradable. Sin embargo, en dosis bajísimas esa sustancia permite la fabricación de los más exquisitos perfumes.
  • Los hidratos de carbono (objetos de los estudios de Houssay) son la base de nuestra pirámide alimenticia, el "combustible" que nuestro organismo necesita para ponerse en acción, pero consumidos en exceso se convierten en grasas.
  • Mañana, 14 de abril, se cumplen 105 años del hundimiento del Titanic, el mayor barco de pasajeros de su época. Paradojicamente, este rey de los mares, durante su viaje inaugural se hundió por chocar contra el mismo elemento sobre el que se desplazaba (el agua) sólo que con algunos grados de temperatura menos: hielo bajo la forma de un iceberg...
  • También este martes 11 de abril se conmemoró el Día Mundial de Lucha contra el Mal de Parkinson, (un compañero con el que comparto el viaje desde hace tres años) La ciencia ha avanzado mucho en su búsqueda de tratamientos contra este mal, pero en los últimos días apareció una alternativa esperanzadora: el aceite de canavis, obtenido de la planta de marihuana... Una sustancia que inmediatamente relacionamos con uno de los peores dramas de estos tiempos: la drogadicción.
¿Qué es bueno y qué es malo?



¿Qué cosas le hacen bien o mal al City Bell de hoy?
Visto “científicamente”, mucho de lo que está sucediendo en City Bell quizás pueda ser formalmente correcto:
  • Un propietario debería poder hacer lo que quiera con su propiedad
  • El desarrollo comercial debería estar regulado naturalmente por la ley de oferta y demanda...
  • El creciente “polo gastronómico” debería traer aparejado más puestos de trabajo, mayor inversión 
  • Las normas vigentes permiten las construcciones de hasta 3 pisos o 10 metros de altura
  • City Bell está cada día más lindo, iluminado, visitado,
Pero muchos vecinos estamos convencidos de que esto no está funcionando... Lo sabemos empíricamente, lo sufrimos, lo advertimos porque nos ha cambiado el ánimo, tenemos visiones apocalípticas sobre el futuro de nuestro lugar, nos perdemos en el tumulto de gente y no reconocemos a nadie, nos estacionan en cualquier lugar, tardamos en cruzar las calles...
No tenemos estudios ni estadísticas, simplemente lo sabemos

El asfalto, luces, viviendas, comercios... es decir: el progreso, es bueno en las dosis apropiadas
Nuestros padres llegaron aquí buscando calidad de vida. Querían que llegara el progreso... Hoy el progreso nos excede, nos intoxica, nos deja afuera, nos expulsa de nuestra propia casa...

Hoy el dulce aroma del progreso huele a almizcle...

De guerras y batallas

En el programa "Hablando de City Bell" estoy haciendo una columna llamada "Conexiones" en la que intento encontrar relaciones entre hechos relacionados con City Bell, pasados y presentes... Estas son mis "conexiones" del programa del 6 de abril: Efemérides de febrero, marzo y primeros días de abril: "Batallas libradas en estas tierras a lo largo de casi 500 años de historia…"



Hace 481 años, en febrero de 1536, Pedro de Mendoza fundó la ciudad de Santa María de los Buenos Aires.   Las referencias de lo acontecido en esos días se las debemos al diario de un soldado mercenario alemán, Ulrico Schmidl, quien acompañaba a Mendoza y se transformó, de esta manera, en el primer cronista de la relación entre los conquistadores y los querandíes, habitantes originales de estos pagos…
“Allí, sobre esa tierra hemos encontrado unos indios que se llaman Querandís, unos 300 hombres con sus mujeres e hijos; y nos trajeron pescados y carne para que comiésemos (...) Nos trajeron alimentos diariamente a nuestro campamento durante 14 días y compartieron con nosotros su escasez en pescado y carne, y solamente un día dejaron de venir”
Cuando los conquistadores fueron a solicitarles más provisiones, los indios reaccionaron dando muerte a varios de ellos. Entre marzo y mayo se organizaron varias expediciones en busca de alimentos, todas las cuales concluyeron sin éxito.

Entre tanto los habitantes de Buenos Aires seguían acosados por el hambre. Mendoza no tuvo mejor idea que enviar un contingente con 300 hombres que incluía a su hermano y a su sobrino.
“Y mandó nuestro capitán general don Pedro de Mendoza que su hermano don Diego Mendoza, juntamente con nosotros, matara, destruyera y cautivara a los nombrados Querandís, ocupando el lugar donde estos estaban. Cuando allí llegamos los indios eran unos 4000, pues habían convocado a sus amigos”
El resultado fue catastrófico para Pedro de Mendoza, ya que en ese enfrentamiento perdió a 38 de sus mejores soldados, incluyendo a su hermano Diego de Mendoza y su sobrino Pedro Benavídez; pero mucho peor lo fue para los indios, que perdieron 1000 hombres...

La respuesta a la matanza no se hizo esperar de parte de los querandíes, que asociados con un grupo de guaraníes, el 24 de junio de 1536 atacaron y sitiaron Buenos Aires.  El ataque incluyó una lluvia de flechas encendidas que quemaron los techos de los ranchos que componían el asentamiento. Además un pequeño grupo de indígenas en canoas prendió fuego a un tercio de la flota que hasta ese momento parecía invencible.

De los 1200 españoles que llegaron a estas tierras finalmente sobrevivieron 650.
“Los indios asaltaron nuestra ciudad de Buenos Aires con gran poder y fuerza. Eran como 23000 hombres. “
Combate final entre Mendoza y los querandíes



Poco más de 40 años más tarde, en 1580 Juan de Garay fundó Buenos Aires por segunda vez. La situación de los aborígenes queda dramáticamente revelada por este documento oficial, emitido el 28 de marzo de 1582
“El señor General Juan de Garay, Teniente de Gobernador y Capitán General de todas estas Provincias del Río de la Plata… arrimándose y amparándose con las cédulas y provisiones reales que su majestad tiene dadas y concedidas a favor de los capitanes que con su real nombre poblaren y fundaren cualesquier pueblos y ciudades, repartía, y repartí, todos los indios naturales que había en la Provincias de la ciudad de la Trinidad, a los pobladores y fundadores y conquistadores de la ciudad, en alguna recompensa de los muchos gastos y trabajos que han tenido en dicha población”
2ª Fundación de Buenos Aires



Hace 210 años, en estos primeros meses del año 1807 se estaba gestando la 2ª Invasión Inglesa al Río de la Plata, ocurrida finalmente en el mes de junio.

Salvo por la colaboración de Pío White, un espía norteamericano simpatizante de la causa inglesa, las tropas no contaron con apoyo de los lugareños. 

Carlos Moncaut ha transcrito partes del diario de un soldado inglés en el que se narra la forma rudimentaria en que algunos paisanos intentaron repeler el avance de 10000 soldados profesionales: algún disparo poco preciso, o el lanzamiento de una boleadora y a escapar!!!

El comandante de las tropas inglesas, John Withelocke, durante la corte militar que debió enfrentar en su país por haber fracasado en su misión, argumentaba:
“A mi llegada esperaba encontrar una gran porción de los habitantes preparados a secundar nuestras miras; pero resultó ser un país completamente hostil, en el cual, ni por conciliación, ni por interés, nos era posible dar con un amigo que nos ayudase, aconsejase ni proporcionase los datos más insignificantes"
Caricatura de Whitelocke, degradado



20 años más tarde, entre el 7 y el 8 de abril de 1827, frente a las costas de Ensenada, se libró la Batalla de Monte Santiago, catalogada como la mayor derrota naval de la Armada Argentina en su lucha con la escuadra del Imperio del Brasil durante la guerra por la liberación de la Banda Oriental.

Argentina contó, en total, con una fuerza de 4 naves con 63 cañones, cuya salva total era de 286 kilogramos de peso.

Se confrontó con Brasil, que contaba entonces con un total de 18 naves de guerra con 229 piezas de artillería, en su mayoría de calibre mediano y grueso, cuya andanada total superaba los 2500 kilogramos. La fragata "Doña Paula" (nave insignia) por sí sola superaba a toda la escuadrilla argentina

No obstante las pérdidas, el valor demostrado por los argentinos en un combate tan desigual, convirtió la acción en una de las más gloriosas de ese conflicto. El coraje demostrado por nuestra escuadra le valió el reconocimiento de la población, que recibió con ovaciones a los marinos y realizó una colecta para aliviar la vida de los prisioneros argentinos del bergantín "Independencia" en Montevideo.

El coronel MacDonald, de la Royal Horse Artillery, que presenció la segunda jornada de la batalla afirmaba: "Durante el combate Brown y sus oficiales se comportaron con bravura y devoción. No tengo palabras para expresar mi admiración por la conducta del almirante Brown, nunca un hombre en situación similar se comportó con tanto celo y gallardía." 

Batalla de Monte Santiago



La historia reciente nos lleva a la Guerra de Malvinas, iniciada el 2 de abril de 1982, hace ya 35 años… hace apenas 35 años…

No es este el lugar ni el momento, ni yo estoy en capacidad de analizar causas y consecuencias del conflicto. Cada uno tendrá una opinión sobre la ocasión y oportunidad de esta acción. 

Yo quiero rescatar las historias de actos heroicos que salen a la luz en estos días… actos humanitarios, que exceden las obligaciones impuestas, de compromiso y entrega protegiendo la vida del camarada más que la propia…

Creo que los actos heroicos no responden a superpoderes de personas excepcionales, sino que, muchas veces son reacciones de miedo extremo en las que los valores toman las riendas de las acciones…

Particularmente en estos días hemos sido testigos de documentales e informes, propios y de otros orígenes (incluso ingleses) que destacan lo cerca que estuvo Argentina de conseguir una victoria, de la valentía y decisión de esos soldados que algunos indican como “Chicos de la Guerra”, otros simplemente como “Soldados” y que quizás fueran una combinación de ambas cosas, de la diferencia tecnológica y de armamentos con una nación históricamente ocupadora y colonizadora de tierras ajenas, asociada con la mayor potencia militar del mundo, integrante de la OTAN y apoyada por el gobierno de turno de Chile…


¿Qué conecta a cada una de estas historias?
  • Los querandíes vencieron a Pedro de Mendoza pero a los pocos años Juan de Garay los entregaba como parte de las tierras que repartió…
  • Inglaterra no tuvo éxito en los dos intentos de Invasión al Rio de la Plata pero 30 años después ocupó las Malvinas… hasta nuestros días…
  • Brown luchó hasta sus últimas posibilidades contra un enemigo que lo cuadruplicaba en poder de fuego pero se lo reconoce a pesar de su derrota…

Quién ganó y quién perdió cada una de esas guerras?   Nadie… Siempre pierden los pueblos y triunfan los intereses económicos puestos en juego en los negocios de turno.



Estas historias de luchas desiguales y resultados poco claros me conectan al City Bell de hoy…

Porque, salvando distancias y pidiendo disculpas por las analogías, en el City Bell de hoy hay una guerra entre dos fracciones: la de los pobladores originales, los inmigrantes asimilados, los refugiados, los amantes de la naturaleza y la vida serena, los militantes del saludo y las buenas costumbres…. ellos (nosotros) lucen en su escudo de armas la silueta de un ave: un hornero

Y por otro lado un grupo creciente de invasores (como los catalogaba, con humor, el pato Angaut), inversores compulsivos, estacionadores sobre rampas, amantes del glamour; apoyados por locales simpatizantes del buen comer y los autos de alta gama… En su escudo de armas puede adivinarse la silueta de un estornino

En esta guerra se enfrentan los intereses económicos (que en este caso son inmobiliarios) y los pobladores ergonómicos, que desean estar cómodos en un ambiente confortable, amigable, desintoxicante…

Los defensores somos unas cuantas personas que pretendemos vivir tranquilos, con menos ruidos, con más seguridad, con menos gente dando vuelta… 

Pero me voy convenciendo de a poco que aunque la historia podrá reconocer nuestras acciones como heróicas… estamos perdiendo esta guerra.

Pese a todo... habrá que seguir dando batalla…

Visitas a la Estancia Grande

Entre el 24 y el 26 de marzo, fin de semana "largo" por la conmemoración del Día Nacional de la Memoria por la Verdad y la Justicia, los edificios históricos de la Estancia Grande recibieron a más de 150 visitantes.
El viernes 24 se realizó una visita organizada específicamente para jóvenes rugbiers, integrantes del Club San Luis, que realizaron una concentración de dos días en el predio. El sábado 25 se concretaron dos visitas abiertas a la comunidad organizadas por City Bell Viva y el domingo 26 concurrió un grupo de exsoldados de la Agrupación, repitiendo la experiencia iniciada el año pasado (y que también acompañamos)
En todos los casos, además de la recorrida por los edificios, se pudo acceder al Museo de las Comunicaciones que funciona en la Casa de los Caseros de la antigua estancia.
De esta manera se transforma en hechos el compromiso asumido por las actuales autoridades de la Agrupación de Comunicaciones de favorecer y promover las visitas al predio.
Gracias a todos los vecinos que participaron y al personal militar (soldados, suboficiales y oficiales) que se puso a disposición de los visitantes.

Próximo domingo: 2 de abril, el Museo abrirá sus puertas a la comunidad en el horario de 15 a 17 horas.  El acceso, libre y gratuito, es por la entrada al cuartel en Güemes y Jorge Bell

Integrantes del Club San Luis


Vecinos convocados por City Bell Viva

Ex soldados de la Agrupación y familiares

Hermenegildo Valpreda, carpintero.

Entrevista a su hija Elsa y datos obtenidos del semanario “Hechos y Personajes” Nº 57


Hermenegildo nació el 10 de mayo de 1900 en Villafranca, en el Piamonte, Italia

Hizo el servicio militar en el famoso cuerpo de Alpinos y siendo aún un adolescente, participó en la Primera Guerra Mundial

Soldados del cuerpo de Alpinos. Hermenegildo: el primero a la derecha de la cruz

Dejando atrás la guerra, llegó a la Argentina en el año ’30 a bordo del "Conte Verde" con su oficio de carpintero (“falegname” como indica su pasaporte).


Pasaporte de Hermenegildo


Vino solo a la Argentina, a probar fortuna siguiendo a dos hermanos mayores, Luis y Atilio, que se habían instalado años antes en Berisso. Aquí trabajó en el ferrocarril, haciendo arreglos generales y trasladándose de una estación a otra en los vagones habitación, a la cola de las formaciones. Cubrió distintos ramales del país llegando hasta la provincia de Córdoba. En algún momento, trabajando para el Ferrocarril Sud pasó por City Bell; le llamó la atención el nombre y pensó que cuando viniera a radicarse definitivamente, lo haría en ese lugar.

Cuenta Elsa, su hija, que don Hermenegildo tenía su novia en Italia y al año de su llegada a la Argentina volvió a buscarla. Su idea era casarse allí y volver con su flamante esposa, pero la familia de la novia se opuso a que ella viniera tan lejos, a la Argentina, y es así entonces como esa relación se terminó…

Hermenegildo conoció entonces a Verónica Sesia con quien efectivamente se casó el 15 de septiembre de 1931 y trajo a vivir acá ese mismo año (ella tampoco tenía aprobación familiar pero decidió afrontar el cambio). “Era lógico que los padres no quisieran que sus hijas se vinieran para acá, porque lo más probable era que no las viesen más. Pero mi mamá estaba totalmente decidida: casi se escapó”, dice Elsa.


Pasaporte de Verónica

Verónica Sesia y Hermenegildo Valpreda

Llegaron a City Bell con la mayor de las hijas ya “en camino”. Después de haber sido hospedados por Gismano (constructor de muchísimas casas en City Bell), la Sra de Angeloni, Marchesotti, Frías y Del Tuffo, en el año 1933 se instalaron en la casa de Cantilo. El año anterior había nacido Renata, la primera hija del matrimonio y ya instalados en la casa, nació Elsa. 

Elsa y Renata
 La casa consistía entonces en dos habitaciones que daban a una galería abierta. La habitación que daba a Cantilo ofició durante 10 años como carpintería hasta que Hermenegildo pudo levantar su taller a continuación de la casa, hacia el fondo. La casa aún conserva con orgullo algunas puertas y ventanas construidas en aquella habitación 

La familia en el frente de su casa de Cantilo


Con los primeros ingresos Hermenegildo comenzó a pagar las cuotas de dos terrenos adquiridos a la Sociedad Anónima City Bell y cuyas libretas de pagos son conservadas por la familia. Él prometió a su familia que cuando terminara de pagar las cuotas, irían a Buenos Aires a comer... La promesa fue cumplida con una visita a Las Cuartetas, donde comieron “minestrone”, una típica sopa espesa parecida a un guiso.



Si bien el trabajo con madera era una actividad frecuente de los hombres de aquella época, se reconoce a Valpreda como el primer carpintero profesional del pueblo. La mayor parte de portones, cercos y tranqueras que se ven en las antiguas fotografías impresas en las publicidades de loteo de terrenos de aquella época, fueron obra de Hermenegildo.

Siendo Villa Elisa más antigua que City Bell y con mayor población, ofrecía más oportunidades de trabajo y es así como en los primeros años de instalado, Hermenegildo se trasladaba hasta Villa Elisa en bicicleta, con su caja de herramientas y allí empezó su actividad.

La madera (mayoritariamente de cedro) era provista por un par de aserraderos de La Plata. Originalmente los carpinteros concurrían y elegían personalmente los rollos (troncos) y se los enviaban por flete; con el correr de los años Hermenegildo estableció una relación muy fuerte de confianza con sus proveedores y encargaba la madera a través de un corredor.

Hermenegildo contaba con la ayuda de las tres mujeres de la familia para muchas de sus actividades, como el traslado de terciados o el lijado de maderas, que por falta de máquinas se hacía totalmente a mano. Si la casa donde estaba trabajando estaba más o menos cerca, Verónica enviaba a las niñas para que le llevaban el mate cocido de la tarde.

Cuenta Renata en la nota de HyP: “Teníamos un grupo de chicos de la misma camada y que vivían todos por acá: Olga y Haydée Pontalti, Gladys Valente y Luis y Carlos Büchele. Con ellos nos íbamos con el juego de mate a treparnos a los ombúes de Jorge Bell. Mi mamá nos miraba desde la puerta de casa ¡si estaba todo descampado!”

Tiempo después, cuando comenzó el mayor desarrollo de City Bell y Hermenegildo tuvo instalada su carpintería, la jornada empezaba a las 5 de la mañana; se hacía una pequeña pausa después del almuerzo que era aprovechada para dormir una pequeña siesta en un sillón viejo ubicado en la galería y se terminaba a las 17. A partir de ese momento empezaba el tiempo de ocuparse de la quinta familiar. 



Como era costumbre de la época, cada casa contaba con una importante huerta que satisfacía casi totalmente las necesidades familiares. En la casa había también parras y se criaban unas 100 gallinas.

Elsa recuerda que para la época de las fiestas un vendedor recorría las calles arriando decenas de gansos. Los clientes elegían al animal de su predilección y el vendedor los enganchaba con una vara y un gancho en la punta 

En City Bell, uno de los trabajos que nuestro personaje realizó para la Asociación de Fomento, fue la construcción de unas casillas de madera utilizadas como refugios en las paradas de colectivos. En el año ‘39 se instalaron las primeras. Con el tiempo se instalaron muchas otras llegando a encontrarse una en casi todas las paradas.

Refugio de madera

Factura por tres casillas

Con el correr de los años City Bell comenzó a crecer a un ritmo acelerado y con este crecimiento se hizo muy fuerte la demanda de sus servicios. Particularmente tuvo mucho trabajo durante el gobierno de Perón.


Elsa recuerda los fuertes lazos que unían a su padre con sus paisanos italianos; la mayoría de Berisso, Ponti de La Plata y Mainero de Tolosa. También tenía a sus dos hermanos que habían venido antes que él de Italia y se radicaron en Palo Blanco. Una decena de paisanos solían reunirse en City Bell para el 1° de Mayo, para lo cual arrancaban el traslado desde Berisso el día anterior. Llegaban por tren y desde la estación venían cantando en un animado grupo. Cuando los escuchaba llegar Hermenegildo salía a la calle y les respondía el saludo, también cantando a viva voz.

La reunión empezaba en la casa pero después se trasladaban al Club Atlético que les cedía el espacio. Allí pasaban el día y la noche jugando a las bochas, a la mula, charlando, comiendo Bagna Cauda y cantando en italiano. Para apagar la sed solían traer una bordalesa de vino de la costa producido en Berisso por los paisanos.

Elsa reconoce que con Renata vivieron una infancia muy feliz en su barrio y en su casa. Su madre quedó sorda cuando ellas tenían unos 10 y 11 años, por lo que el papá tuvo que cubrir también algunos de los roles maternales. Para todo recurrían al papá. Recordemos que hasta no hace muchos años las discapacidades hacían que las personas se aislaran y perdieran vinculación con su entorno.

“Con papá podíamos hablar de cualquier tema y nos apoyaba en todo” Así reconoce Elsa y recuerda que era costumbre de la época que las hermanas menores heredaran la ropa de las mayores, así fue también para ella. En una ocasión, con un casamiento por delante, Elsa encargó una tela para hacerse ella misma un vestido nuevo y a pesar del reto de la madre, Hermenegildo la apañó y en complicidad la autorizó a que hiciera el gasto.

La situación familiar cambió dramáticamente en el año ’57 cuando Hermenegildo tuvo un ataque de presión. A partir de ese momento Humberto Cerasa, con quien Elsa se había casado en 1955, se hizo cargo de la carpintería... pero esa ya es otra historia que nos gustará escuchar en una próxima entrada...

Casamiento de Elsa y Humberto

Elsa y Humberto, sus hijos y nietos, conmemorando el 60º aniversario de casados (foto El Día)